Σε ποιον δεν αρέσει το τσουρέκι; Φαντάζομαι σε όλους γι’ αυτό στο τεύχος που κρατάτε στα χέρια σας προτείνω την παραδοσιακή συνταγή με δύο παραλλαγές. Την κλασική και μια με ένα πιο μοντέρνο twist, δηλαδή να την κάνετε κέικ αντί πλεξούδα. Προσωπικά, μου αρέσει να απολαμβάνω το τσουρέκι μου ζεστό μόλις βγει από το φούρνο, ακριβώς όπως το σερβίρει και η οικογένειά μου. Η πιο κάτω συνταγή συνδυάζει αρμονικά τις παραδοσιακές γεύσεις ενός κλασικού τσουρεκιού με μια λεπτή στρώση σοκολάτας φουντουκιού. Έτσι, όταν κόψετε το κέικ θα είναι γεμάτο με πανέμορφους σοκολατένιους κύκλους.

ΥΛΙΚΑ

Για τη ζύμη
¼ φλ. & ½ κουταλάκι ζάχαρη,
1/8 φλ. χλιαρό νερό,
½ κουταλιά ξηρή μαγιά,
¼ φλ. χλιαρό γάλα,
2 ½ φλιτζάνια αλεύρι,
1/8 κουταλιά μέχλεπι αλεσμένο (σκόνη),
1/4 κουταλιά μέχλεπι σε κόκκους,
1/3 φλ. νερό, για το βράσιμο των κόκκων μέχλεπι,
1/8 κουταλιά μαστίχα αλεσμένη (σκόνη),
1 πρέζα βανίλια,
1 πρέζα αλάτι,
2 αβγά σε θερμοκρασία δωματίου,
¼ φλ. βούτυρο ανάλατο, λιωμένο,
½  κουταλάκι ξύσμα πορτοκαλιού,
1 κουταλιά φρέσκο χυμό πορτοκαλιού, σε θερμοκρασία δωματίου.

Για τη γέμιση σοκολάτας
1 φλ. φουντούκια, καβουρδισμένα χωρίς τη φλούδα,
½ φλ . μαύρη ζάχαρη,
1 κουταλάκι εκχύλισμα βανίλιας,
1 αβγό,
28γρ. ημίγλυκη σοκολάτα λιωμένη.

aaaa

ΕΚΤΕΛΕΣΗ

Σε ένα μικρό μπολ, βάζετε τη μαγιά, το 1/8 φλιτζανιού χλιαρό νερό και το ½ κουταλάκι ζάχαρη. Ανακατεύετε μέχρι να διαλυθεί η μαγιά και η ζάχαρη. Καλύπτετε το πάνω μέρος του μπολ με πλαστική μεμβράνη και αφήνετε τη μαγιά στην άκρη για δέκα λεπτά, μέχρι να αφρίσει.
Σε ένα μπολ, ανακατεύετε όλα τα στερεά υλικά (αλεύρι, μέχλεπι αλεσμένο, μαστίχα, βανίλια, αλάτι).  Σε μια μικρή κατσαρόλα, ρίχνετε 1/3 του  φλιτζανιού νερό και το μέχλεπι σε κόκκους. Μόλις το νερό βράσει, παίρνετε 1 κουταλιά από το βραστό νερό και το βάζετε σε ένα μικρό μπολ. Το αφήνετε μέχρι να γίνει χλιαρό.
Σε ένα μπολ βάζετε τα αβγά, τη ζάχαρη και το ξύσμα πορτοκαλιού. Τα χτυπάτε με ένα μίξερ σε δυνατή ταχύτητα για 7 λεπτά μέχρι να αφρατέψουν.  Σ’ ένα άλλο μπολ, ανακατεύετε το λιωμένο βούτυρο με το γάλα.  Κάνετε ένα βαθούλωμα στο κέντρο των στερεών υλικών και προσθέτετε το μίγμα της μαγιάς, της ζάχαρης, του γάλακτος, τη 1 κουταλιά χλιαρό νερό από το μέχλεπι και το χυμό πορτοκαλιού. Ζυμώνετε τα υλικά με τα χέρια σας μέχρι να σχηματιστεί μια μαλακή ζύμη. (Αν χρειαστεί προσθέτετε ή αφαιρείτε λίγο αλεύρι). Ζυμώνετε εντατικά τη ζύμη για δέκα λεπτά μέχρι να γίνει λεία και ελαστική. Εάν το ζυμάρι κολλάει, προσθέτετε λίγο επιπλέον αλεύρι. Τοποθετείτε τη ζύμη σε ένα μπολ, την καλύπτετε με πλαστική μεμβράνη και μετά με μια κουβέρτα. Την αφήνετε στην άκρη για 2 ώρες, μέχρι να διπλασιαστεί.
Λίγο πριν ετοιμαστεί η ζύμη, φτιάχνετε τη γέμιση σοκολάτας. Προσθέτετε τα φουντούκια και τη ζάχαρη σε έναν μπλέντερ και τα αλέθετε (περίπου 3 λεπτά) μέχρι να σχηματιστεί μια πάστα. Στη συνέχεια, προσθέτετε το αβγό, τη βανίλια και τη λιωμένη σοκολάτα. Αλέθετε για ακόμα 1 λεπτό.
Ανοίγετε τη ζύμη σε ένα μεγάλο ορθογώνιο με πάχος περίπου ½  ίντσα. Απλώνετε τη σοκολάτα παντού και αρχίζετε να τυλίγετε τη ζύμη σε ένα μακρύ ρολό.  Με ένα οδοντωτό μαχαίρι (για να κόβετε καλύτερα τη ζύμη) τη χωρίζετε σε 16 ρολά με πάχος ½ ίντσας.
Βουτυρώνετε και αλευρώνετε ένα μεγάλο ταψί. Τοποθετείτε τα 8 ρολά στον πάτο του ταψιού, έτσι ώστε να καλύπτουν το ένα το άλλο. Επαναλάβετε με ακόμα μια στρώση. Σκεπάζετε με μια πετσέτα και αφήνετε να φουσκώσει για 1 ½  ώρα, μέχρι η ζύμη να έχει διπλασιαστεί.
Ψήνετε σε προθερμασμένο φούρνο στους 160°C για 30 έως 35 λεπτά. Αφήνετε το κέικ να κρυώσει για 20 λεπτά και μετά να το αφαιρέσετε από το ταψί. Το αφήνετε να κρυώσει εντελώς και το πασπαλίζετε με κοσκινισμένη ζάχαρη άχνη.

Σημείωση: Αν θα φτιάξετε το παραδοσιακό «τσουρέκι», αφήνετε τη ζύμη να φουσκώσει για δύο ώρες,  τη χωρίζετε στα 2 και σχηματίζετε 2 μεγάλες πλεξούδες. Τις βάζετε σε ένα ταψί και τις καλύπτετε με μια πετσέτα. Αφήνετε τα τσουρέκια να φουσκώσουν για 1 ½ ώρα, μέχρι η ζύμη να διπλασιαστεί σε μέγεθος. Πριν τα βάλετε στο φούρνο, τα αλείφετε με αβγό (ένα αβγό χτυπημένο με ένα κουταλάκι του γλυκού νερό). Ψήνετε σε προθερμασμένο φούρνο στους 160°C για 30-35 λεπτά. Να θυμάστε, για να έχει το τσουρέκι σας αφράτη όψη αφού αναμιχτούν τα υλικά, το ζυμώνετε με τα χέρια (μην το χτυπάτε). Πάντα να αφήνετε το ζυμάρι να φουσκώνει, οπότε μην παραλείπετε αυτά τα βήματα!