Ποιος μπορεί να πει ότι δεν έχει ένα, τουλάχιστον, αγαπημένο κέικ; Κάποιοι είναι αμετανόητοι σοκολατο-φανς, άλλοι φρουτοφάγοι και άλλοι λιγουρεύονται κέικ μόλις μυρίσουν πορτοκάλι ή λεμόνι. Εγώ ανήκω περήφανα και στις τρεις κατηγορίες! Δεν μπορώ να αντισταθώ σε ένα αφράτο, βουτυράτο, μυρωδάτο κέικ. Είναι το απόλυτο γλυκό του απογεύματος, της συντροφιάς και του καλού καφέ. Είναι αυτό που λέμε ένα κέικ με εμφάνιση. Λες και πήρες ένα πινέλο και έβαψες κόκκινες κουκκίδες σε ένα κατά τα άλλα μπεζ κέικ. Μόνο που αυτές οι κουκκιδίτσες είναι λαχταριστές φράουλες. Ο συνδυασμός με τα αμύγδαλα είναι φανταστικός και οι φράουλες προσθέτουν υγρασία και μοναδικό άρωμα. Αυτό είναι το κέικ που θα ψήσετε όταν θα έρθει για καφέ η πέθερά σας.

ΥΛΙΚΑ

180 γρ. βούτυρο ανάλατο,
¾ φλ. ζάχαρη,
2 μεγάλα αβγά,
2 κουταλάκια εκχύλισμα βανίλιας,
¼ φλ. γάλα,
1 ½ φλ. αλεύρι Φαρίνα “00” + 2 κουταλάκια έξτρα,
2 κουταλάκια μπέικιν πάουντερ,
½ κουταλάκι αλάτι,
½ φλ. αμύγδαλα ασπρισμένα και καβουρδισμένα (βλ. σημείωση), χοντροκομμένα σε ένα food processor (μην τα κάνετε σκόνη, είναι ωραία να «νιώθετε» τα αμύγδαλα),
1 φλ. φράουλες κομμένες σε μικρά κομματάκια.

aaaa

ΕΚΤΕΛΕΣΗ

Προθερμαίνετε το φούρνο στους 175°C. Βουτυρώνετε ένα μακρόστενο ταψί, 11 Χ 18 εκ. και καλύπτετε τη βάση και τα πλαϊνά με αντικολλητική λαδόκολλα, αφήνοντας έξτρα χαρτί να εξέχει  (το χαρτί θα σας βοηθήσει να βγάλετε το κέικ από το ταψί).
Χτυπάτε το βούτυρο με τη ζάχαρη στο μίξερ να αφρατέψει, περίπου 2 λεπτά. Προσθέτετε τα αβγά ένα-ένα, χτυπώντας καλά μετά από κάθε προσθήκη. Βάζετε τη βανίλια και αναμιγνύετε.
Κοσκινίζετε το αλεύρι με το μπέικιν πάουντερ και το αλάτι. Βάζετε περίπου ½ φλιτζάνι από το αλεύρι στον κάδο του μίξερ με τα υπόλοιπα υλικά. Χτυπάτε καλά να αναμιχθεί. Προσθέτετε το γάλα και μετά το υπόλοιπο αλεύρι. Χτυπάτε  μέχρι να αναμιχθεί όλο το αλεύρι.
Στη συνέχεια, βάζετε τα αμύγδαλα και τα ενσωματώνετε με μια σπάτουλα. Ανακατεύετε τις φράουλες με τα δυο κουταλάκια έξτρα αλεύρι και τις προσθέτετε στο μίγμα ανακατεύοντας με τη σπάτουλα.
Βάζετε το κέικ στο ταψί και ισιώνετε την επιφάνειά του με ένα κουτάλι ή μικρή σπάτουλα. Το ψήνετε στον προθερμασμένο φούρνο για 45-50 λεπτά. Αφήνετε το κέικ να κρυώσει για 30 λεπτά στο ταψί του. Χρησιμοποιήστε τη λαδόκολλα για να μεταφέρετε το κέικ από το ταψί στην πιατέλα σερβιρίσματος. Το αφήνετε να κρυώσει εντελώς. Το κόβετε σε χοντρές φέτες και το σερβίρετε.

Σημείωση: Για να ασπρίσετε αμύγδαλα, θα πρέπει πρώτα να τα φουσκώσετε σε κοχλαστό νερό και μόλις κρυώσει λίγο να βγάλετε τη φλούδα με τα χέρια σας. Για να τα καβουρδίσετε, τα ψήνετε στους 160°C για 20-25 λεπτά, ανακατεύοντας 2-3 φορές, μέχρι τα αμύγδαλα να είναι τραγανά και να μην έχουν μέσα υγρασία. Αν θέλετε βέβαια, μπορείτε να χρησιμοποιήσετε γι’ αυτό το κέικ αμύγδαλα με τη φλούδα τους. Θα τα ψήσετε μόνο 6-7 λεπτά στο φούρνο γιατί δεν θα έχουν υγρασία. Και για να είμαι ειλικρινής τα αμύγδαλα με τη φλούδα είναι και γευστικότερα.