Υλικά (για 8 άτοµα)

1 ½ φλ. αλεύρι + επιπλέον για την φόρµα,

3/4 φλ. ζάχαρη,

½ κοφτό κουταλάκι αλάτι,

1 κουταλάκι µαγειρική σόδα,

4 γεµάτες κουταλιές κακάο,

1 κουταλάκι εσάνς βανίλιας,

6 κουταλιές λάδι (ηλιέλαιο, ή αραβοσιτέλαιο) + επιπλέον για άλειµµα,

1 κουταλιά ξίδι,

1 φλ. κρύο νερό.

Για τα αχλάδια και το σιρόπι σοκολάτας: 

8 πολύ µικρά αχλάδια,  µε µικρούς µίσχους, ξεφλουδισµένα, µε τις «ουρίτσες» στη θέση τους,

3 φλ. νερό,

1 κουταλάκι εσάνς βανίλιας,

3/4 φλ. ζάχαρη,

2  γεµάτες κουταλιές κακάο.

axladia

ΕΚΤΕΛΕΣΗ

Ετοιµάζετε πρώτα τα αχλάδια: Κόβετε µια µικρή φέτα από τη βάση τους για να στέκονται όρθια και, χωρίς να είναι απαραίτητο, αφαιρείτε µε το ειδικό εργαλείο (ή ένα µακρόστενο αποφλοιωτή) την κόρα µε τα σποράκια, χωρίς να τα κόψετε στα δυο και προσέχοντας να µην φτάσετε µέχρι τη µύτη. Βάζετε το νερό µε τη βανίλια και τη ζάχαρη σε µια κατσαρόλα που να χωράει τα αχλάδια άνετα, σε µέτρια φωτιά και τα ανακατεύετε µέχρι να λιώσει η ζάχαρη. Όταν το µίγµα κοχλάσει, βάζετε µέσα τα αχλάδια και τα αφήνετε να κοχλάσουν, για 10 περίπου λεπτά, ή µέχρι που ένα µαχαιράκι που θα µπήξετε µέσα να µην βρίσκει αντίσταση. Τα βγάζετε µε τρυπητή κουτάλα σε ένα πιάτο και τα αφήνετε να στραγγίσουν.

Ανακατεύετε µέχρι να διαλυθεί το κακάο στο σιρόπι στην κατσαρόλα και το βράζετε σε χαµηλή φωτιά για 15-20 περίπου λεπτά, µέχρι να δέσει. Στο µεταξύ, προθερµαίνετε το φούρνο στους 180°C και λαδώνετε 8 ατοµικές φόρµες για µικρά κέικ (το µεγαλύτερο µέγεθος που θα βρείτε), είτε µίας χρήσης από χαρτί, είτε χοντρό αλουµινόχαρτο (να χωράνε τα αχλαδάκια και ζύµη). Ντύνετε τον πάτο τους µε αντικολλητική λαδόκολλα.

Κοσκινίζετε σε ένα µπολ, περνώντας τα από ψιλό σουρωτήρι, το αλεύρι µε το αλάτι, τη µαγειρική σόδα και το κακάο και ανακατεύετε µέσα τη ζάχαρη και τη βανίλια (αν θα βάλετε σκόνη). Φτιάχνετε ένα πηγαδάκι στο κέντρο και ρίχνετε µέσα το λάδι, το ξίδι, τη βανίλια και το νερό. Χτυπάτε το µίγµα µε το σύρµα, µέχρι µόλις να οµογενοποιηθεί. Τοποθετείτε στο κέντρο κάθε φόρµας ένα αχλαδάκι και βάζετε γύρω-γύρω τη ζύµη – να φτάνει στα 3/4 του ύψους τους. Ψήνετε τα κέικ για ½ περίπου ώρα στο φούρνο, ή µέχρι που ένα σουβλάκι που θα µπήξετε στο κέντρο τους να βγαίνει στεγνό. Τα αφήνετε να κρυώσουν µέσα στις φόρµες, για 10-15 λεπτά πάνω σε σχάρα, πριν το ξεφορµάρετε. Τα σερβίρετε, ραντίζοντάς τα µε το σιρόπι σοκολάτας.